너드의 코드

꽤 오래 블로그를 안해서 그런지 손가락이 찌뿌드드하다. 오늘은 무슨 이야기를 해볼까 생각하다가, 문득 그동안 관찰한 인류의 한가지 패턴중 하나인 너드(Nerd)를 떠올렸다. 한국에도 너드 인종이 분명 존재하지만, 여기 미국의 너드 인종은 사회가 자유로워서 그런지 마음껏 DNA에 새겨진 너드 향기를 풍기며 산다. 그리고 신기하게도 그들과 함께 지내면서 그들의 너드향에 취해 나 또한 너드가 되어 가는것을 발견한다. 완전히 너드인으로 감염되기 전에 어서 나의 발견을 세상에 알려야겠다는 사명감이 들어 키보드를 두들긴다.

우선 유식하게 보이기 위해, 너드 (Nerd)의 사전적 정의를 한번 먼저 살펴보자 (http://dictionary.reference.com/browse/nerd).

  1. 멍청하고, 쓸모없고, 매력없는 사람
  2. 똑똑하지만 비 사회적인 취미나 이상에 깊이 빠져있는 사람

멍청한 사람도 너드고 똑똑한 사람도 너드라니 재밌다. 미묘하게 두 반의어 사이를 오가는 인종을 너드인이라고 해야 할까? 참고로 유사어로는 Geek 정도가 있고, 한국에서 서식하는 너드는 흔히 오탁후, 잉여인등의 명칭으로 불린다. 그럼 본격적으로 너드의 코드를 분석해 보자.

1. 너드의 드레스 코드 (Nerd’s dress code)

너드라면 패션센스 없는게 상식이다. 나는 한국에 갈때마다 한가지 스트레스를 받는데, 나름 집에서 제일 깨끗한 옷으로 잘 차려입고가 비행기에서 내리면, 부모님, 특히 엄마가 너무 속상해하신다. 미국에서 거지온줄 알았다고…하루, 이틀 여행가방에 넣어온 옷들 — 주로 검은 티셔츠와 갭 반바지 — 을 입고 돌아다니면, 결국 이웃들 보기 부끄러우신지 내 손을 이끌고 메이커 옷가게로 향하신다. 몸에 착 달라붙는 그 옷들을 한국에서만 간신히 입어 드리다가 미국에서는 옷장에 쳐박고 다시 나만의 드레스코드로 돌아간다. 그럼 너드의 드레스 코드, 그 기준은 무엇인가? 개콘의 애정남 프로가 유행인데 최효종처럼 그럼 나도 이 자리에서 애매한 그 기준을 정확히 정해드리겠다.

  • C급 너드: 면바지 + 카라 있는 옷 (폴로 티셔츠나 남방)
  • B급 너드: 청바지 + 카라 없는 티셔츠
  • A급 너드: 청바지/반바지 + 공짜 티셔츠 (주로 컨퍼런스에서 주는 홍보 티) + 샌달
  • 일진 너드: 반바지 + 공짜 티셔츠 + 샌달 + 양말 (흰색이 갑)

여기에 예외는 없다. 내가 수년간 관찰한 결과이기도 하고 리누스 토발즈가 그의 책 (Just for fun)에서 밝히기도 한 그의 드레스 코드다.

        리누스 토발즈와 흰양말                                     귀여운 검은 티셔츠 고슬링 옹

오른쪽 사진은 두달전쯤 우리 회사에 놀러온 제임스 고슬링 옹이시다(고 밑에는 본인). 나의 기대를 저버리지 않고 그분은 반바지, 공짜 티셔츠, 샌달에 양말을 정확히 착용하고 계셨다. 우리 회사에선 마케팅 차원에서 회사의 로고가 새겨진 가장 싼(!) 티셔츠를 선물했고, 티셔츠의 로고를 약 10초간 흐뭇하게 바라보며 좋다고 하던 그의 모습을 잊을 수 없다.

우리 회사의 개발팀 막내는 작년 막 대학을 졸업한 ‘개럿’이라는 녀석이다. 이 친구가 저 멀리 미네소타주에서 인터뷰 하러 온날, 나와 동료들은 그의 모습을 보자마자 결론을 내렸다: “대박이다. 뽑자!”. 두뺨을 살포시 덮는 꼬불꼬불한 금발, 여드름끼가 가시지 않은 희고 큰 얼굴에 두툼한 안경을 낀 그 녀석의 호기심 가득한 얼굴은 동화속에서 막 뛰어 나온것 같은 너드나라 어린왕자였다. 깔끔해 보이려고 입은 흰 남방을 힘겨워 하는 그를 보며 , 면접을 위해 엄마가 정성껏 골라준 옷이었다는 사실을 모두 직감했다. 그의 패션센스는 반바지에 매달고 다니는 알루미늄 물통에서 절정을 이룬다. 회사에 들어온후 우리의 예상대로 그는 실력에서도 일진이었다. 개발팀에서 가장 어리고, 팀 절반은 박사들이지만 그의 패키징 지식은 팀의 그 누구도 따라갈 수가 없다. 개럿은 Fedora 커뮤니티에서 존경받는 개발자중 하나다.

2. 너드의 생활 코드 (Nerd’s social code)

너드들과 어울려 생활하다 보면 묘하게 발견되는 대화와 인간관계, 그리고 취미의 공통점이 있다. 오늘은 특이한 두가지만 소개해 본다.

– 마음 여린 독설가
경험상 성격이 유순하고 두루 두루 사람들과 잘지내는 사람가운데 뛰어난 프로그래머는 드물다. 뛰어나고 감각적인 코더들은 종종 성격이 지랄 맞거나, 아니면 대화의 기술이 부족해서 표현이 아주 직설적이다. 이를테면 우리 회사의 개발회의는 종종 이런식의 대화가 오간다.

CTO ‘리치’ (약 50세, 사진속 고슬링과 대화) – “얘들아 우리 경쟁회사 애들이 A라는 기능을 새로 추가했단다. 우리도 그 기능을 만들어볼까?”

나 (순한 32세) – “오 좋은 아이디어. 나도 그런거 생각했어요 (일종의 아첨…).”

개발자 ‘닐’ (31세) – “오 쒯, 왓 더 뻥! 코딩도 제대로 못하는 잡놈들이 만든걸 따라하라고?”

회의중에 “쒯” “왓 더 뻥” 이런 상스런 표현은 아주 흔하게 접한다 (뻥유 까지는 안한다). 회사에 ‘닐’ 이라는 이름의 31살 친구가 있는데 이 친구는 욕쟁이다. 까무잡잡한 얼굴에 까만 구레나룻이 나서 좀 무섭게 생겼고, 운동을 열심히 해서 몸도 근육질인데 이 친구는 회의할때면 종종 흥분해서 욕을 내뱉는다. 개발팀엔 50대 아저씨들도 있고 CTO는 예전 지도교수인데도 욕은 때와 장소를 가리지 않는다. 사실 표현이 거칠어서 그렇지 대부분 맞는 이야기를 한다. 약간은 어색한 가운데 회의가 끝나면 ‘닐’은 이런 사진을 모두에게 보내곤 한다.

            

그렇다. 그는 험상궂은 얼굴에 욕을 달고 살아도 마음만은 고양이 사진을 좋아하는 여린 청년인 것이다!

대부분 너드들은 마음이 여리고 착하다. 뛰어난 화술과 감정을 숨길줄 아는 사회 생활 스킬은 부족해도, 그래서 종종 친구들이 없고 외로워 보여도, 내가 만난 진짜 너드들은 모두 착한 사람들이었다. 소프트웨어 회사의 진정한 힘은 MBA 출신에 서글서글 사교성 좋은 사람들보다, 이렇게 거칠지만 마음 여린 개발팀 너드들이다.

– 잉여 폭발
지금까지 여러번 강조했지만, 폭발하는 잉여력은 너드들의 특징중 하나다. 회사에서 누가 지시하지도 않았는데 너드들은 종종 밤을 세우고 심혈을 기울여 대단한 작품을 만들어 내곤 한다. 그리고 그 작품에 다들 감탄하지만, 누구나 곧 이 의문을 갖게 된다. “근데 왜 했지?” — 예를 들어 ‘앤드류’라고 주말에도 회사에서 사는 젊은 너드가 최근 액셀 파일을 하나 만들었는데, 실시간으로 회사의 서버 정보들을 취합하는 매크로를 사용해 대단한 그래프를 선보였다. 내가 보기에 너무 멋졌다. 근데 왜 한건지는 잘 모르겠다. 이미 그 기능을 하는 웹페이지가 있었는데…

종종 이런 잉여력은 취미 생활로 나타난다. 우리 회사엔 자전거에 미친 사람이 많은데, 매일 나가서 20 km 정도를 달리고 온다. 보기 좀 민망하게 어떤 부위에 착 달라붙는 자전거복을 입고 복도를 왔다갔다 하는 사람들 보면 “난 누군가, 여긴 어딘가” 생각이 절로 난다. 회사의 한국인 교포 친구는 써핑을 좋아해서 매일 아침 써핑하고 1시에 출근한다. 밤늦게까지 일하며 자기 몫은 잘 해낸다. 코딩을 하다보면 종종 기타소리가 들리는데, 자기 방에서 갑자기 미친듯 기타를 치는 대니얼과 그의 전 지도교수 리치다. 한때 골프에 미친 나는 1년동안 매일 아침 라운딩을 돌고 출근했다.

3. 너드의 인생 코드 (Nerd’s life code)

너드의 인생은 호기심으로 충만하다. 재미있는 장난감에 어린아이처럼 좋아하고, 새로나온기계에 흥분을 멈추지 않는다. 우리 회사 사무실엔 장난감 헬리콥터가 날아다니고 모형 기차가 비좁은 개발실 가운데에서 빙글빙글 돌아간다. 고등학생 아들이 있는 엔지니어 아저씨 ‘데이빗’은 어느날 흥분하며 로봇 프로그래밍을 해보자고 제안한다 (회사의 비지니스와 관련도 없는데). 그의 입사를 환영하는 회식은 비좁은 사무실에서 시켜먹은 인도 카레와, 그가 들고온 X-box 게임이 전부였다.

잉여짓과 같은 작은 비전도, 때로는 세상을 바꾸는 큰 비전도 너드의 세상가운데 피어난다. 너드는 자신이 꿈꾸는 비전을 향해 코딩을 멈추지 않는다. 나이가 들수록 오히려 그 열망은 강해지는듯 하다. 우리 개발팀 최고 노장 아저씨 ‘밋치’는 아마 나이로는 50을 넘겼을거다. 하지만 우리 개발팀중에 그가 제일 유명하고 실력도 최고다. 구글을 포함 수만명이 그가 만든 아마존 웹서비스 클라이언트 라이브러리를 사용한다. 아저씨는 낮에는 회사일로, 밤과 주말에는 사람들이 보내온 패치를 적용하고 코딩하느라 정신이 없다.  우리회사의 창업자이자 CTO인 ‘리치’역시 비슷한 연배의 대학 정교수다. ‘리치’는 개발팀 사람들 중 매일 아침 가장 일찍 출근해 코딩한다. 노트북 스크린을 뚫어버릴듯이 집중하며 키보드를 두들겨대다가, 밝게 웃으며 느즈막이 출근하는 우리들을 맞는다. CTO 역할은 좀 더 높은 자리에서 회사의 비전과 경영을 논해야 하건만, 그는 여전히 버그를 잡으려 GDB를  돌리고 시스템을 테스트할 스크립트 짜기에 여념이 없다. 출장길 공항에서도 그는 SSH로 접속해 시스템을 점검한다.

“너드: 똑똑하지만 비 사회적인 취미나 이상에 깊이 빠져있는 사람” — 그 이상이 세상을 바꾼다.

4. 마무리

의문이 든다. 나는 진짜 너드일까?
패션감각은 제로니까 OK. 지금쓰는 블로그를 포함해 종종 잉여짓을 하니까 그것도 OK.
그런데 내가 프로그래밍하게끔 하는 힘은 정말 호기심과 비전일까?

두 딸과 아내의 생계를 위해 내가 희생한다고 생각했던적이 얼마나 많았는데…
박사학위를 받으면 코딩하지 않아도, 고상한 논문에 남들을 지도하는 것만으로도 존경받을거라 생각한적도 있었는데…
뛰어난 프로그래머가 아니면 도태될까봐, 그 “공포”에 질려 기술책들을 읽어가던 그런 때가 얼마나 많았는데…

그런데 50세가 넘어서도 코딩하는 나의 모습을 나는 정말 바라고 있었던 걸까? ….

아무쪼록, 훗날 내 아이들의 아이들을 무릎에 앉혀놓고 내가 만든 시스템을 보여줄 그런 날을 맞게되길 소망해본다.

– 박상민 http://twitter.com/#!/sm_park

68 thoughts on “너드의 코드

    • 거의 비슷한것 같습니다. 잉여와 오타쿠가 약간 긍정적인 면도 있지 않나요? 너드는 자조적이지만, 긍정적인 뉘앙스도 좀 있거든요…

  1. 3번까지 한참 재미있게 읽다가 마무리에서 저 또한 자신을 돌아보았네요. 한국은 갑갑하다며 해외로 나왔으면서, 먹고 살 일을 걱정하며 회사에 입사하고 원치 않은 일에 스트레스를 받는 현실을 돌아봐야겠습니다.

  2. 저도 약간 너드 성향이 있고, 잉여정신이 충만하죠. 초등교사중에서 SNG기반 교육플랫폼을 고민한다는건 너드스럽죠? ㅋㅋㅋ. 아이디어제안서를 지메일로 보내 드렸는데 한번만 봐주시면 영광이겟습니다.^^

    • ulsanin 님 저도 전자회사에서 몰래 SNG와 교육플랫폼을 고민하고 있는데 뭔가 정보를 공유해볼 수 있지 않을까 생각합니다. 지메일은 versatiler쩜mk닷gmail.com입니다

      • 누구신지 모르는데, 아이디어를 교환하고 협의하는 것은 무리가 있겠구요, 페이스북 주소를 알려주시면 아이디어 제안서를 보내드리겠습니다. ^^

  3. 오늘 글 완전 재미있네요. 그러면서 난 안 될거야 하는 마음에 은근히 슬프네요 -_ㅜ
    아무튼 회사가 굉장하군요. 그런 너드들이 모여있다니. 그 중 하나이신 상민님도 너드….?
    아 그리고 제목은 너드의 코드보다 너드 코드가 더 낫지 않나요? ^^

    • 하하 저도 뭐 그런가요…가끔 사회 부적응자의 모습을 보이고 있긴 하죠.
      그리고 제목은 이제와 고치고 싶어도 링크가 깨지는 관계로…후회만 합니다.

      • 패션센스만 C급이고 뼛속까지 초너드죠. 물리, 수학 더블메이저에 일본어 부전공. 다섯 살부터 프로그래밍 시작했는데요. ㅋㅋ

      • 패션의 급도 최소 B급으로 올리시길 권장합니다…새로운 세계가 열릴지도…

  4. 우리 회사에는 일진과 C급을 아우르는 사람이 있습니다.
    실력은 모르겠고 잘 안씼는데 이분도 너드 취급 해드려야 하나요? ㅜㅜ
    냄새 때문에 힘듭니다(노숙냄새)

  5. 잉여쪽은 너드랑 오타쿠에 비해 기술력이 많이 떨어진다는 이미지가 있죠. 사실 한국 잉여들 생산물 보면 왠지 좀.. ㅠㅠ
    그나저나 전 패션 B급이군요. -_-a 한때는 A급이었는데 집에서 하도 뭐라고 그래서….

  6. 재밌는 포스팅 잘 읽었습니다. 제 ㅂㄹ알친구랑 쏘주를 기울이면서 하는 수다 중에 빠지지 않는 주제입니다.
    “그 생각은 너무 긱하고 너드해…”
    “그 긱하고 너드한 녀석이 그런 짓을…”
    저희 대화에서 너드와 긱은 항상 붙어다닙니다. 떨어질 수 없습니다. ㅋ ^^;

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  8. 아주 어릴때 집에 컴퓨터가 없어서 파스칼로 프로그램을 공책에 몇십페이지 글자로 만들고 눈으로 디버깅하고 학원에 가서 돌려보니 에러가 수도없이 나왔던 기억이 나네요. 그때는 너드인간이였던거 같은데..지금은 생활을 위해서 일을 하고있네요.친구들과 만나면 농담으로 취미로 프로그래밍하고 싶다고 하는데.현실은.ㅠㅠ네요. 전 앞으로 50넘어도 프로그래밍하고 싶은데.우리나라에서 과연 가능할지…하지만 꾸준히 가보렵니다.

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  11. 진정 너드건 아니건 동료분도 상민님도 참 재밌게 사시는것 같네요 저도 일진 너드가 되기위해 노력(?) 하겠습니다 ㅎㅎ

  12. 왠지 저도 너드를 한명 알고 있는 것 같습니다.
    그 너드가 짜 놓은 유틸을 국내 대형 서점 PC에서 보고, 슬쩍 웃었던 기억이 납니다.
    본업은 본업이고 야밤과 주말에 그런 유틸 만들어 사이트에 공짜로 퍼주고 좋아하던 모습이 눈에 선하네요. ㅋㅋ
    헌데, 드레스 코드는 전혀 그렇진 않았어요. 뭐랄까. 나름의 패숀? 형도니같은.. ㅋㅋ

    • 형도니같은 패션은 어떤 레벨로 해드려야할지 감도 안 잡히네요..ㅎㅎ 공짜로 퍼주고 좋아하는 모습이 정말 너드고 해커인거죠. 대단하신 분입니다..

  13. 저도 한 때 복장만은 일진이었었네요.

    사람들인 제발 샌달에 양말은 끼지 말라고 해서, 요즘은 세미나 티 + 반바지 + 발목양말 + 나이키 에어포스로 다닙니다.

    두번째도 어느 정도 해당 되는 것 같긴한데, 세번째는 나이가 드니 점점 잃어버리는 느낌이 드는군요.

    웬지 좀 자극이 되는 글이네요.

    • 사무실에서라도 쓰레빠, 샌달은 신어 주셔야.. ㅎㅎ
      저도 스스로 자극하려고 자꾸 글을 쓰고 있습니다.

  14. 핑백: hiswitness' me2day

  15. 블로그 잘 보고 있습니다(이곳을 찾은지 얼마 되지는 않습니다^^) 제가 호주에서 처음 와서 친구들한테 뜻을 많이 물어봤던 단어 하나가 “Nerd가 뭐냐?” 입니다. 친구들의 알려준 것들을 정리하면 두뇌는 천재급 하지만 그 두뇌를 보편적인 사람들 기준에서 동떨어진 곳에 발휘 같은 군집에서만 존경을 받고 패션 센스는 언발란스 룩의 대가 하지만 그들 나름대로의 실용성있는 악세사리를 가지고 있음 정도^^;

  16. 트위터에서 보고 블로그에 댓글남겼는데 연결이 좀 이상하다 싶더니 댓글이 안올라갔네요-.-
    Google plus 쓰시지 않나요? 혹시 여유되시면 트위터와 함께 G 에도 알려주세요.
    G 에서 뵈면 더 반가울것 같습니다.

    이 글은 다시 봐도 재밌네요.
    고슬링 아저씨 흐뭇한 미소는 자꾸 상상되네요. 자야되는데 이러다 꿈에 나올라 ^^

    • 워드프레스는 댓글을 달면 주인장이 승인해야 하더라고요. 그래서 그런것 같습니다. G+은 제가 안하고 있어서요..ㅎㅎ 트윗을 많이 합니다.

  17. 옛날에는 종종 입었던 복장이네요. 제가 너드라는건 아니고.. ㅎㅎ 요즘은 저렇게 입으면 마눌님이 죽일거에요.

  18. 은행이라 저런 차림은 안되고, 여름에는 위에는 7년전 도장에서 받은 티셔츠에 청바지(반바지)에 샌들을 신고 가방 하나 메고 다녔어요. 난 자유로운 회사를 다녔으면 했는데, 지금 직장도 나름 괜찮아요. 내 일만 깔끔하게 잘해내면 특별히 뭐라고 하는 사람은 없다보니.

  19. ㅎㅎ 재미있어요.. ㅎㅎ 너드.. 다음 웹툰 남아돌아 생각나네요.. 우리나라에서 여친이 생기면 너드 외형은 유지하기 힘들죠. ㅋㅋㅋ

    • 처음엔 편해서 그렇게 입는데, 점점 갈수록 너드의 자존심이 되는것 같습니다. 티셔츠에 새겨진 로고를 은근히 개성과 매력포인트로 생각하죠..ㅋㅋ 공짜 티셔츠라도 회사마다 은근히 디자인 신경 많이 씁니다.

  20. 일전에 https://sangminpark.wordpress.com/2011/08/23/%ec%86%8c%ed%94%84%ed%8a%b8%ec%9b%a8%ec%96%b4-%ec%9e%89%ec%97%ac%ec%99%80-%ea%b3%b5%ed%8f%ac/ 이 포스트를 읽고 즐겨찾기를 하게 됐는데 오늘 또 이렇게 재미있는 글을 발견하게 되서 너무 즐겁네요.

    저는 nerd, 잉여, 오덕, Geek 문화에 대해서 관심이 많아요.
    제 아이폰에는 가요는 30곡쯤 들어있고 나머지 100여 곡은 모두 애니메이션 OST를 넣어듣는 평범한 일반인입니다. 여러 커뮤니티에서 대화가 많이 이뤄지는 곳에서는 어느 정도 저런 코드들이 녹아나있는 댓글들이 많은데… 사실 대기업 쪽에서는 ‘저급 문화’을 오피셜하게 도입할 생각을 못하고 있는 것 같아요. 끽해야 fb에서 운영자가 조금 편하게 활동하도록 풀어주는 정도랄까요.

    뭔가 기획하는 일을 업으로 삼은 저에게는 매력 넘치는 아이템인데 말이죠..
    기회가 닿는다면 오덕냄새 가득한 서비스를 만들고 싶네요.
    좋은 글 잘 보고 갑니다.

    • 네 맞습니다…구글 페북 이런 회사들은 너드, 기숙사 문화같은걸 기획적으로 회사 문화로 정착시키는데 우리는 많이 억압하는것 같네요…그래도 젊은 회사들 달라지지 않았을까요?

  21. 핑백: doortts' me2day

  22. 미친듯 블로그를 탐독하고 있습니다.
    늦게 나마 이 블로그를 접하게 되어 개인적으로 영광입니다.
    정말 공감가는 부분은 아무레도 마지막 부분이네요.
    늦었다고 생각한 이 길에 새로운 목표점을 세워주고, 일깨워주네요.

  23. 정말 너드가 세상을 바꾼다는데에 동의하고 있는 일인입니다..ㅎ

    근데 유지보수 하는 조직에서는 너드가 분위기를 해치며, 다른 사람의 능력을 감소시키는…

    관리자 입장에선 멀리할 수 밖에 없드라구요…ㅠ

    조직속의 너드를 조직원들에게 어떻게 받아들이게 해야할지… 아직도 고민중이랍니다.ㅠㅠ

    조언 좀..ㅠ

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